Ιστορική αναδρομή

Τα πρώτα φρουτάκια
Ο Charles Fey, ένας μηχανικός αυτοκινήτων από το San Francisco, ήταν ο άνθρωπος που εφήυρε τον πρώτο μηχανικό κουλοχέρη το 1895, τον οποίο ονόμασε Liberty Bell.

Ο Liberty Bell βασιζόταν σε τρεις τροχούς και είχε τα σύμβολα της τράπουλας (Καρώ, Σπαθί και Καρδιά) ζωγραφισμένα επάνω του, καθώς και το ομώνυμο σύμβολο. Το μέγιστο έπαθλο ήταν 50 cents και το έπαιρνε όποιος έβρισκε τρία σύμβολα Liberty Bell στη σειρά.

Ο Fey κατασκεύασε κι άλλους κουλοχέρηδες που τους ενοικίαζε σε διάφορα μπαρ της εποχής με αντίτιμο το 50% των κερδών. Σύντομα όμως η ζήτηση αυξήθηκε κατακόρυφα με αποτέλεσμα να μη μπορεί να εξυπηρετήσει τις ανάγκες της αγοράς. Αρκετές εταιρίες που δραστηριοποιούνταν στο χώρο του τζόγου είδαν την ευκαιρία και προσέγγισαν τον Fey με στόχο να εξαγοράσουν τα δικαιώματα παραγωγής, όμως εκείνος ήταν ανένδοτος.

Ωστόσο, το 1907 ένας μεγάλος κατασκευαστής τυχερών παιχνιδιών της εποχής, ο Herbert Mills ξεκίνησε την κατασκευή ενός δικού του τύπου κουλοχέρη, του Operator Bell, ο οποίος ήταν και ο πρώτος που χρησιμοποίησε φρουτακια ως σύμβολα στους τροχούς, καθιερώνοντας αυτή την ονομασία.

Τα πρώτα φρουτάκια λειτουργούσαν ως εξής: Μία μεγάλη σιδερένια κατασκευή στέγαζε τον μηχανισμό του κουλοχέρη και μέσα της υπήρχαν τρεις τροχοί με διαφορετικά σύμβολα ζωγραφισμένα επάνω τους. Ο παίκτης, τραβούσε το μοχλό ξεκινώντας την περιστροφή των τροχών. Όταν η περιστροφή σταματούσε, στην κεντρική γραμμή εμφανιζόταν ένας συνδυασμός από τρία σύμβολα. Αν τα σύμβολα αυτά ήταν ίδια τότε ο παίκτης κέρδιζε το έπαθλο.

Ηλεκτρονικά φρουτάκια
Όπως όλα τα πράγματα, έτσι και τα φρουτάκια online εξελίχθηκαν σημαντικά από την εποχή που κατασκευάστηκαν. Το 1964 αποτελεί ορόσημο στην ιστορίας τους, καθώς τότε εμφανίστηκαν τα πρώτα ηλεκτρονικά φρουτάκια. Αυτά είχαν έναν ενσωματωμένο ηλεκτρονικό επεξεργαστή που υπολόγιζε το αποτέλεσμα σε κάθε γύρισμα των τροχών. Η ηλεκτρονική εποχή είχε μόλις ξεκινήσει, προσφέροντας μεγαλύτερη αξιοπιστία και μεγαλύτερα έπαθλα για τους νικητές. Τότε ξεκίνησαν και τα πρώτα τζακποτ. Το 1975 έφτασε και ο πρώτος βίντεο κουλοχέρης (video slots) που κατασκευάστηκε από τον Walt Freely.

Video Slots
Το 1975 ήταν μία χρονιά ορόσημο για τα φρουτάκια, καθώς ο Walt Freely κατασκεύασε τον πρώτο ηλεκτρονικό κουλοχέρη (video slot). Αυτό το slot machine που ονομάζοταν Fortune Coin ήταν ένα πολύ απλό παιχνίδι και στην εμφάνιση του έμοιαζε με έναν ηλεκτρονικό υπολογιστή, καθώς είχε μόνο μία οθόνη και μία υποδοχή για κέρματα. Παρότι οι ηλεκτρονικοί κουλοχέρηδες ήταν ιδανικοί για τα καζίνο, οι παίκτες δεν τους εκτίμησαν αμέσως, καθώς προτιμούσαν τα παραδοσιακά μηχανικά φρουτάκια που είχαν συνηθίσει να παίζουν. Η μεγάλη διάδοση αυτών των παιχνιδιών τύπου φρουτακια έγινε ουσιαστικά με την έλευση των ιντερνέτ καζίνο, τα οποία μέσω του λογισμικού τους προσέφεραν παιχνίδια με εντυπωσιακά γραφικά και διασκεδαστικούς ήχους που είχαν μεγάλη απήχηση στους παίκτες.

Μελλοντικές εξελίξεις στα φρουτάκια
Η διάδοση του ιντερνέτ και η εξέλιξη της τεχνολογίας των ηλεκτρονικών υπολογιστών έχουν φέρει το online casino μέσα στα σπίτια μας. Οι εταιρίες παραγωγής λογισμικού φτάνουν πλέον διψήφιο αριθμό, τα ιντερνέτ καζινο ξεπετάγονται σα μανιτάρια, ενώ οι παίκτες που προτιμούν να παίζουν αναπαυτικά από την ησυχία του σπιτιού τους πολλάπλασιάζονται με γεωμετρική πρόοδο. Παράλληλα, τα φρουτάκια κάθε άλλο παρά στάσιμα μένουν, καθώς εκτός από τα κλασικά φρουτάκια με τη μία γραμμή πληρωμής, υπάρχουν τα φρουτάκια με τους πολλούς τροχούς και ταυτόχρονα με πολλαπλές γραμμές πληρωμής, τα προοδευτικά φρουτάκια που προσφέρουν τεράστια έπαθλα μέσω των προοδευτικών τζακποτς (progressive jackpot), τα δωρεάν φρουτάκια που μπορείτε να παίξετε για διασκέδαση και πολλά ακόμα. Και όλα αυτά σε ένα περιτύλιγμα εντυπωσιακών γραφικών και ρεαλιστικών ήχων που κρύβουν παιχνίδια μεγάλης ποιότητας και καταπληκτικής παικτικής εμπειρίας. Το μόνο σίγουρο είναι ότι τα φρουτάκια δε θα μας αφήσουν να βαρεθούμε!